El Instituto Internacional de la Melatonina/International Institute of Melatonin

El Instituto Internacional de la Melatonina/International Institute of Melatonin (IiMEL), bajo la dirección de los Dres. Darío Acuña Castroviejo y Germaine Escames, profesores de Fisiología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Granada, es el Centro de Referencia en el campo de la melatonina a nivel internacional.

El Dr. Acuña-Castroviejo, Catedrático de Fisiología, y la Dra. Escames, Profesora Titular de Fisiología, tienen más de 30 años de experiencia en el estudio de la fisiología de la melatonina, su mecanismo de acción, y su aplicación en el campo de la medicina antienvejecimiento, así como en diversas patologías como insomnio, fibromialgia, fatiga crónica, epilepsia, Parkinson, Alzheimer, sepsis, , distrofias musculares, diabetes, y, en general, en aquellas situaciones que cursan con estrés oxidativo e inflamación asociados o no a cronopatologías.

La aplicación de la melatonina para paliar los efectos adversos de la radio y de la quimioterapia es una reciente área de aplicación clínica de la melatonina. Por otro lado, el estudio de la melatonina en relación con las alteraciones de los ritmos circadianos como el sueño/vigilia, y su relación con las patologías derivadas de la exposición a campos electromagnéticos, son otras de las aplicaciones de gran interés en la actualidad.

En relación a los estudios que el IiMEL ha realizado en estos años sobre la melatonina, destacan como hitos principales los siguientes resultados:

Año 1985: demostración de los efectos anticonvulsivantes de la melatonina, mediados por la regulación de los receptores de GABA y glutamato cerebrales, y su utilidad clínica en epilepsias infantiles.

Año 1993: caracterización del receptor nuclear de la melatonina, explicando las acciones genómicas de esta hormona. Estos receptores se han ido describiendo en diferentes tejidos, lo que identificaba nuevas rutas de señalización de la melatonina en el organismo.

Año 1994: inicio de los estudios antioxidantes de la melatonina en diferentes modelos experimentales, y su aplicación clínica.

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